8/22/2013

London: Greenwich

Greenwich está cruzando el Támesis al sur de Canary Wharf. Ahí estaba originalmente el Colegio Naval, junto con las viviendas de los oficiales, y claro, el famosísimo Observatorio. Ahora los edificios son sede de museos, la Universidad de Greenwich, un mercado de artesanías y alimentos, y muchas tiendas indie, cafés y restaurantes.

Llegamos a Greenwich después de dar un rodeo: en vez de tomar el camión, que era lo más directo, nos subimos al metro y luego a un tren suburbano. Básicamente rodeamos la zona y volvimos a subir a Canary Wharf, antes de dirigirnos al sur. En México eso me desespera, pero cuando estoy viajando, los rodeos son parte de la aventura, pues te llevan a partes de la ciudad que no tenías contempladas y además te permiten ver un poco más de la vida local. No tomé fotos porque no había gran cosa que ver (obras, el río, carreteras), pero siempre es bueno salirse de las áreas turísticas.

Cuando por fin llegamos, comenzamos visitando el Cutty Sark, un cliper que ahora está anclado en seco y funciona como pequeño museo. Se supone que era el barco más rápido y lujoso del siglo XIX. La verdad es que es bellísimo y verlo de cerca es impresionante, pues los trabajos de renovación lo dejaron como nuevo. Vale la pena darse una vuelta, y lo disfrutarán aún si no pagan la entrada.

Frente al barco hay un pequeño edificio circular, cubierto por un domo blanco. Es la entrada al Túnel Peatonal de Greenwich. Peatones y ciclistas lo usan para cruzar al otro lado del río, pero no es un lugar agradable: está mal iluminado y apesta. También me dijeron que es poco seguro en la noche.

Evidentemente, el principal atractivo turístico de la zona es el Observatorio. Para llegar a él hay que cruzar un parque y subir una colina, pero antes de eso entramos rápidamente al Museo Marítimo Nacional. Es un lugar bello, y, como su nombre indica, lleno de todo lo que tenga que ver con la navegación. No teníamos mucho tiempo, pero está en mi lista de lugares que visitar para mi próxima visita a Londres.

Finalmente emprendimos la subida. El camino al Observatorio estaba lleno de gente, pero me encantó pasear por el parque. De hecho, voy a extrañar los parques cuando regrese a México, pues son espacios perfectos para relajarse un rato, comer al aire libre, olvidarse de que vives en una ciudad enorme. En fin, cruzamos el parque y subimos al colina.

Una vez que llegas, te topas con una reja. Si te asomas verás la línea que marca el meridiano. A un costado del patio hay una estatua y la gente hace fila para tomarse la foto: ¡una hora! Aún así, insistí en entrar al museo. Me encanta el cielo, las estrellas, la luna (de chiquita quería ser astronauta) y la visita fue realmente interesante. Tienen todos los aparatos que esperas ver en un lugar así y además, como el Observatorio también era hogar de los astrónomos reales, parte del museo muestra su vida cotidiana.

Cuando terminamos, bajamos por el medio del parque, en vez de por el camino, pues había menos gente, y terminamos la tarde paseando por la Universidad. Es un campus muy bello, aunque a los edificios les hace falta una limpiadita. Un dato curioso: fue set de la película Los Miserables, la que salió el año pasado.

¿Han estado en Greenwich?





Across the Thames from Canary Wharf is Greenwich, where the Naval College was located back in the day, and of course, the famous Observatory. The buildings now house museums, the University of Greenwich, a crafts and food market, and lots of indie stores, restaurants and cafés. Ok, not all places are indie: one of the best coffees I've had this year was in a Jamie's Italian. 

We got to Greenwich via a long detour: instead of taking the bus, which is the most direct way, we took the tube and then the DLR. It was long and we basically circled the whole thing before coming back up to Canary Wharf and then south. This is the kind of thing will drive me mad when I'm home, but when traveling it just means that you get to see parts of the city that you wouldn't otherwise. And while I didn't take any pictures (there wasn't anything remarkable: the river, construction sites, highways), it was a nice experience, since it's also very non-touristy.

Once we were finally in Greenwich, we began by visiting the Cutty Sark, which was a tea clipper that's now dry-moored and works as a small museum. It was the fastest and greatest ship of the 1800s. It looks beautiful and is really impressive, because the renovations were done carefully. Worth a look around, even if you don't pay the entrance fee.

Right in front of it is a circular building with a dome: the entrance to the Greenwich Foot Tunnel. Pedestrians and cyclists can use this tunnel to cross to the other side of the Thames. Unfortunately it's not a nice place: dark and stinky and, I was told, dangerous at night.

The main attraction of the area is, of course, the Greenwich Observatory, but it's across the park and up a hill, and before we did that, we took a quick look around the ground floor of the National Maritime Museum. It's a beautiful place, full of all things navy. We didn't have too much time for it,  but it's definitely in my to-do list for the next time I'm in London.

And so we set up the hill. It was packed with tourists, which made the way even slower, but I loved the open space of the park. Parks are one of the things I'll miss most when I go back home, since we don't have areas like that, where you can just go and sit down whenever, have a picnic, forget for a while that you live in a huge, busy city. But anyway, across the park and up the hill we went.

Once you're up there, there's a gate and you can look inside the yard where the Meridian crosses. There's a statute at one end of the square, where people line up for pictures: it was a one-hour queue! Even so, I still wanted to visit the museum. I like the sky, looking up at the stars and the moon, and it was really interesting to see one of the first (European) observatories of modern times. They have all the machinery you can expect to see in such a place, but since the Royal Astronomers lived there, part of the building also shows you their daily life. 

We went down by a less-trafficked way (across the fields, rather than on the actual path), and ended the afternoon by walking around the University of Greenwich. It's a great campus, although the buildings could use some cleaning. Fun fact: it was a location for Les Miserables. 

Have you been in Greenwich? 



The Cutty Sark


Greenwich Foot Tunnel


The National Maritime Museum


Greenwich Park



Greenwich Royal Observatory


University of Greenwich


Straddling the Greenwich Meridian









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