8/17/2013

London: The City & Canary Wharf

Cuando los londinenses hablan de "The City" suelen referirse al mero centro de la ciudad, que durante años fue el distrito financiero. Se puede decir que esta zona se ubica entre la catedral de Saint Paul al oeste y la Torre de Londres al este, el límite sur es obviamente el Támesis y, si no me equivoco, al norte está bordeada por la antigua muralla de la ciudad. Es una parte muy pequeña y concentrada, donde uno puede encontrar de todo: monumentos que recuerdan el gran incendio de 1666, las oficinas centrales de grandes bancos, restaurantes e iglesias (o al menos, los restos de lo que alguna vez fueron iglesias y ahora sólo son sus torres).

Las calles, como casi todas en la parte norte de la ciudad, son angostas, con mucho tráfico. La arquitectura es más bien antigua, aunque hay mucha construcción y algunos edificios sobresalen, creando lo que ubicamos como el horizonte londinense gracias a las películas y series de televisión: El Pepinillo, la torre de NatWest o el edificio Willis. Al menos aquí intentaron mantener la regla de no construir nada más alto que la catedral de Saint Paul.

Canary Wharf es el nuevo centro financiero, ubicado más al este en la pequeña península que se forma por la curvatura del Támesis. Es un desarrollo urbano espectacular y sede internacional de bancos como HSBC o CitiCorp, además de incluir centros comerciales. Los antiguos canales y muelles ahora fungen como pequeños centros alrededor de los cuales hay restaurantes y pubs.

Si bien The City se siente mucho más apresurada por la cantidad de tráfico y de gente que hay, Canary Wharf me dio un poco de claustrofobia. Las calles son igual de angostas, pero los edificios son bastante más altos, y entre el tamaño y tanta cristalería, da la impresión de ser un espacio bastante cerrado. De todas maneras, vale la pena darse una vuelta por esta zona, pues es totalmente diferente al resto de la ciudad.


The City


Canary Wharf


When Londoners talk about "The City", they usually mean its very core, what used to be the financial district. You could say this area is located between St. Paul's Cathedral in the West, the Tower of London in the East, obviously the Thames in the South and, if I'm not mistaken, the London Wall in the North. It's rather small and very concentrated, where you can find everything: historical monuments, the headquarters of large banks, restaurants and churches (or at least their towers).

Like in most of London, the streets are narrow and very busy. The architecture is rather old, although there is lots of constructions going on and you can see London's first skyscrapers, which we've come to known as its skyline through films and TV shows: the Gherkin, the NatWest tower or the Willis building. At least they tried to stick to the rule of not building anything taller than St. Paul's.

Canary Wharf is the new financial district, located eastwards in the small peninsula formed by the Thames's loop. It's a spectacular urban development and hosts international banks like HSBC or CitiCorp, as well as huge shopping centres. The old docks are now small squares around which you can find restaurants and pubs.

If The City feels rushed, Canary Wharf felt claustrophobic. The streets are just as narrow, though less busy,  but the considerably higher buildings and so much glass create a sensation of closeness. In any case, it's worth a visit, since this area is so different from the rest of London.



I have to admit Canary Wharf looks lovely at sunset.






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