7/30/2013

Living abroad

Ésta es la segunda vez que vivo fuera de México. La primera fue cuando estaba en la universidad y me fui un año de intercambio a Suiza. Fue una experiencia padrísima, tanto por el cambio radical que significa vivir en un país tan ordenado y serio, como por las amistades y paseos que hice allá. Obviamente me quedé con ganas de más y heme aquí, viviendo fuera de México por segunda vez. A pesar de que ésta ha sido una experiencia muy diferente (que les contaré en otro momento), quiero compartirles algunas cosas que he aprendido de vivir en el extranjero.

- El choque cultural no te da cuando llegas al otro país, sino cuando regresas a México. Supongo que esto se debe a que vas preparado para que las cosas sean distintas: la arquitectura, la comida, la forma de ser de la gente. Pero luego te acostumbras y cuando vuelves a México el cambio es muy radical.

- Por mucho que te gusten la comida y la cultura del país anfitrión, habrá momentos en que quieras comer tacos al pastor o tomar una michelada. Sí, es cierto que puedes improvisar platillos mexicanos, adaptando los ingredientes que encuentres o incluso ignorando los sabores diferentes de los productos dizque mexicanos que venden en el extranjero. Si tienes mucha suerte, o vives en España, podrás encontrar enlatados de La Costeña. Pero hay veces que el antojo es demasiado fuerte y los sabores improvisados no son suficientes. Básicos de la maleta: una cajita de mole, una lata de chiles, un bote de Valentina y otro de Tajín... que guardas celosamente para que te duren lo más posible.

- Skype y Facebook te hacen estar cerca de la familia, aunque siempre habrá eventos y circunstancias que te vas a perder. Por ejemplo, pude volver a México para el nacimiento de mi sobrino, pero no estuve durante el embarazo de mi hermana. O cuando hicieron una fiesta con la familia de mi cuñado, lloré porque sólo pude estar por Skype y no en persona. Hay momentos así. La diferencia horaria, por supuesto, no ayuda.

- A pesar de lo difíciles que llegan a ser algunos momentos, quieres repetir la experiencia. Incluso cuando llega el punto en que sólo quieres volver a México y quedarte allá, después de cierto tiempo empiezas a pensar que ya es momento de partir de nuevo. ¿Cuál será la próxima aventura? Una vez que se te mete el gusanito de los viajes, es muy difícil sacártelo.

Si han vivido en el extranjero ¿cuál ha sido su experiencia? ¿Qué añadirían a esta lista?


Presents from Mexico


This is the second time I live outside Mexico. The first time I did an academic exchange in Switzerland while I was doing my undergrad. It was a great experience, both because of the drastic change of living in such an orderly country, and because of the friends I made and all the travelling I did. I obviously wanted more and here I am, living abroad for a second time. Manchester has been a completely different experience (one I'll tell you about some other time), but today I wanted to share some things I have learned from living abroad.

- Culture shock doesn't happen when you arrive to the host country, but when you come back to Mexico. I guess this is because you know you're going to somewhere completely different and are prepared for that. But then you get used to it and coming back Mexico looks and feels strange.

- No matter how much you like the host country's food and culture, you will want to eat real tacos. Sure, you can adapt Mexican dishes using the ingredients you can find or even the so-called Mexican stuff they sell here. If you're lucky - or live in Spain - you can even find La Costeña. But sometimes the craving is too strong and improvised food just doesn't cut it. You can always find certain things in a Mexican suitcase: a pack of mole, a tin of chilis, real salsa and powdered chili... which we will jealously guard so we can enjoy these things for as long as we can. Sharing them is unsual.

- Skype and Facebook make feel close to home, but there will always be events you'll miss. For example, I went back to Mexico for my nephew's birth, but I missed my sister's pregnancy. Or there was a time I cried because I could only be present at a family party via Skype (and the connection wasn't good). The time difference doesn't help, either.

- No matter how tough the going gets, you will always want more. Even when there are times when you just want to go back home, after a while you starting thinking it's time to leave again. What's the next adventure? Yeah, the travel bug hits hard.

If you've lived abroad, what has your experience been like? What would you add to this list?



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