7/22/2013

Climbing at Castle Naze

Castle Naze es una formación rocosa ubicada en sitio de un antiguo fuerte romano. Del fuerte queda poco, pero las rocas son un lugar popular para escalar, que fue precisamente lo que hicimos ayer.

Mis roomies y yo salimos temprano de la casa, tomamos el camión y en la última parada nos estaban esperando dos personas del grupo de alpinismo de Manchester. Los cinco nos fuimos en coche el último tramo y todavía caminamos como 10 minutos. Otros dos chicos nos alcanzaron allá. Los cuatro ya habían escalado antes varias veces, así que estábamos en buenas manos.

Empezamos con una ruta "sencilla": eran 10m pero había buenos lugares para apoyar manos y pies. Es difícil al principio, pero poco a poco empiezas a usar otras partes del cuerpo, en especial el abdomen y los muslos, para poder subir. También se nos complicaba porque llevábamos tennis para caminar, que son estorbosos para escalar. Además, sólo había un arnés pequeño, así que una de mis roomies y yo, las más pequeñas, nos teníamos que turnar, pero estuvo bien porque mientras veía a los demás y tomaba nota.

Luego pusieron otras tres o cuatro cuerdas en diferentes puntos. Una incluso se puso en una ruta que yo sugerí. En esa, mi roomie se dio por vencida y todo mundo me hizo broma de que había elegido algo imposible, así que todos se fueron a otras, pero una chava del grupo se quedó conmigo y logré llegar a la cima. Cuando se dieron cuenta ya estaba arriba. Sí tenía partes bastante más difíciles de lo que había pensado, pero como a la mitad se volvió más o menos fácil. Para bajar había la opción de regresar caminando, dándole la vuelta al cerro, o en rappelle. Por supuesto que yo rappellée todas las veces.

Otra cosa es que nos prestaron tennis de alpinismo y eso hacía una diferencia enorme. Como son super delgados, siguen con facilidad el movimiento del pie, así que una puede pararse de puntas, o girar el pie en cualquier sentido, sin que el tennis estorbe. Y además, la suela es de un caucho resistente, que se agarra a la roca con facilidad para evitar resbalones. Eso te hace sentir mucho más firme y segura, aunque estés en una saliente de 2cm. 

Al final intenté subir una roca de 15 metros, que decían que estaba más fácil que la segunda. Bueno, no sé cómo empecé por el lugar correcto pero luego me desvié y acabé subiendo por una chimenea (una grieta en las rocas donde cabe alguien de mi tamaño). Se supone que es algo muy difícil, especialmente para principiantes, pero lo logré. Al bajar de ahí, volví a subir por la ruta original y sí, se me hizo más sencilla después de haber hecho la difícil. En total subí los 15 m dos veces como en 10 ó 15 minutos.

Me di cuenta que los meses que llevo haciendo yoga sí me han hecho más fuerte, ágil y flexible, pues aunque tuve momentos de pánico, vértigo, de sentir que no alcanzaba o no podía, me acordaba del consejo de los videos "relax your face and neck, and on the next inhale"... y ahí me movía desde el abdomen o los muslos. La verdad es que los alpinistas también son buenos coaches y sus consejos (párate de puntas ahí, a la altura de tu rodilla derecha hay una saliente, sube el pie, o ¿alcanzas la saliente que está a tu izquierda?) ayudaban mucho a salir.

La verdad es que cuesta trabajo, pero llegar a la cima es algo muy satisfactorio, pues lo lograste gracias a tu esfuerzo y a que no te diste por vencido. Claro, hay alguien más que está controlando la cuerda y tienes que confiar en esa persona, así que también es trabajo en equipo. Y está padre aprender que si te sueltas no pasa nadie porque hay alguien que te respalda. Lecciones que también aplican para la vida cotidiana.

Ya al final bajamos al pueblo de New Mills, que fue un lugar donde construyeron varios molinos en el siglo XVIII. Ahora ya no existen, sólo hay una fábrica de dulces que trabaja 24 hrs los 365 días del año. Después de una cerveza emprendimos el camino de regreso, cansadas, raspadas, moreteadas, sucias, pero felices.

Una última nota: El día estuvo nublado, fresco y hasta brumoso, lo cual era muy bueno para escalar, pues no hacía calor ni teníamos el reflejo del sol en las rocas, pero fue pésimo para las fotos, así que disculparán la mala calidad. Igual estaba más preocupada por escalar que por encontrar el mejor ángulo.





Castle Naze is a rock formation on the site of an ancient Roman fort. There is little left from the fort, but the rocks are a popular climbing spot, which is exaclty what we did yesterday.

We left the house early, took a bus and met some people from the Manchester climbing group. We then drove the last bit and walked uphill for another 10 minutes. Another two people met us there. All four of them have been climbing for a while, so we were in good hands.

We started out on an "easy" route: it was only 10m high, with good footholds all over. It was a bit hard for us newbies anyone, but soon you start using your abs, thighs and forearms as well as your feet and hands. Our footgear didn't help any: all three of us were wearing hiking shoes, which are not great for climbing because they are wide and slippery (on the rocks). Also, there was only one small harness, which one of my roommates and I took turns using, but that turned out to be a good thing, because it gave me the chance to look and learn.

The guys set up ropes on another three or four different routes, one of them I chose myself. The first to try, one of my roommates, found it hard and gave up, so everyone made a little fun of me for choosing something impossible, and moved on. But I stayed and a girl with me, and with her support and advice I made it to the top! It was indeed hard in some points, but it felt great to not give up, even though I was tempted to. To come back down you could either walk around the hill or use the ropes. I chose the ropes every time.

The guys ended up lending us their climbing shoes, which made a big difference when on the rocks. They are super thin, which means you can easily move your feet around or stand on tiptoe. Besides, they have rubber soles for better grip and no slipping. They do make you feel more secure when standing on a 2cm-wide ledge!

My last way up was on 15m route, which everyone said was easier than the second one. I don't know how I got sidetracked and went up via a chimeney (a crag inside the rocks where someone my size fits). Chimeneys are supposed to be hard, especially for beginners, but I made it all the way to the top. When I came back, I tried the actual route everyone had spoken of and yes, it felt easy after the other two. In the end I went up the 15m crag twice in like 15 minutes. It was great!

I realized that yoga has helped me become stronger, leaner and more agile. There were some moments of hesitation, panic, vertigo, of feeling I couldn't do it, but then I remembered the advice yoga instructors are always giving: "relax your face and neck, and on the next inhale"... and then I moved from the core and made it up to the next step. It also helped that the guys were great coaches and their advice ("stand on tiptoe there", "there's a ledge by your right knee, can you move your foot up?", "put your arm in that crack and lean on it") was invaluable.

Climbing is hard, but reaching the top of the rocks is exhilarating. Sure, you got there due to your own effort, but there is always someone supporting you, so it's a team effort as well, and you have to learn to trust in them: you can't fall, however much you swing. I guess those are lessons for everyday life as well.

In the evening we went down to New Mills, a town where mills were built in the 18th century, although now there's only a sweets factory working 24/7. We had a beer at the local pub and came back home, bruised, scratched, bitten, dirty, but happy.

One last thing: the day was cloudy and breezy, which was great for climbing but not for pictures. Sorry about the quality; I was also a lot more interested in climbing than in getting the perfect angle.



The rocks at the top is where were climbing


The view from the top



That's me going up



Learning to tie knots



Safe



Another rock


Coming down



New Mills






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